比“华尔街之狼”更疯狂的科技富豪,去世了

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作者:张霞

来源:商业人物(ID:biz-leaders)

 

上周,“杀毒软件之父” 约翰·麦卡菲(John McAfe),去世了。据西班牙媒体报道,麦卡菲被发现死于巴塞罗那监狱中,疑似自杀身亡,终年75岁。

 

麦卡菲是公认的杀毒软件先驱,许多Windows系统的用户,都使用过他开发的杀毒软件McAfee。作为一名商业天才,他创造了亿万美元的个人财富,曾是知名的科技富豪。

 

然而,面对他的去世,硅谷却一片沉默,甚至拿不出像样的悼词——天才的背面,麦卡菲几乎称得上是一名臭名昭著的疯子——他的私生活一团糟,和酒精、药物相伴了一生,高调不羁,树敌无数,自称拥有7个老婆,47个孩子,还被警方指控,涉嫌枪杀邻居,制造毒品,私藏枪支等罪名。

 

瘾君子

 

美国电影《当幸福来敲门》,讲述过这样一个故事:业务员克里斯·加德纳,从落魄潦倒中奋起,成为成功的投资专家。麦卡菲的人生,也是如此。

 

麦卡菲1949年9月出生于英国辛德福德,父亲是位驻扎在英国的美国大兵,母亲是英国本地人。二战结束后,父亲带着一家人回到了美国,定居弗吉尼亚。

 

在麦卡菲的回忆里,父亲是一个“非常不快乐的人”,因为战争的影响,他有酗酒的恶习,还经常动手殴打母亲。到麦卡菲15岁时,父亲开枪自杀。

 

这样的童年经历,为他的人生阴霾埋下了伏笔。很快,麦卡菲也成了瘾君子。上大学后,麦卡菲开始沉迷喝酒。

 

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为了赚取学费和生活费,他挨家挨户推销杂志,骗大家订阅杂志赚钱。在推销杂志方面,他展现出了商业头脑和营销天赋:他轻而易举的寻找到了消费者爱占便宜的心理漏洞,先是忽悠他们说赢得了一份绝对免费的杂志,然后再要求他们支付运费和手续费。当然,赚来的钱也都被他用在酗酒上。

 

所幸的是他智力惊人,一路从本科攻读到数学博士学位。却因为私生活不检点,在读博期间和一名本科女生“非法同居”,而被学校开除。麦卡菲异于常人的性格,在这时展现的淋漓尽致——被开除后,他一不做二不休,干脆把那位姑娘娶了,成了他第一任妻子。

 

踏入社会后,麦卡菲的生活还是一团糟。他的第一份正式工作,是进入美国宇航局(NASA)的太空研究所当程序员,在纽约参与了名震一时的阿波罗计划。在NASA待了两年多之后,1970年代他先后换过几家公司,都是业界有名的大厂,包括施乐、计算机科学公司(CSC)等等。 但因为沉迷于酒精和药物,他在每一家公司都待的不长。

 

在密苏里太平洋铁路公司,他负责用电脑做列车时刻表,却很快因为嗑药上班而被开除;38岁时,去加利福尼亚一家名为Omex公司做总工程师,他上午吸完可卡因,下午便泡在苏格兰威士忌的酒坛子里……

 

他丢了工作,没有朋友,妻子离他而去,只剩他一个人在毒海中沉沦。最后,在一名治疗师的帮助下,麦卡菲加入了一家匿名戒毒会,才总算在自己支离破碎的人生中寻找到丝光明。

 

营销天才

 

摆脱毒瘾之后的麦卡菲于1986年左右,搬到森尼维尔市,并成功应聘到美国航空航天制造商洛克希德公司,研究机密语音识别项目。

 

这个阶段,暂时摆脱了毒瘾纠缠的麦卡菲突然敏锐起来,人生也像是开了挂。

 

彼时美国正迎来个人PC时代,而电脑病毒也随之产生了。1987年,麦卡菲看到一则电视新闻,讲述一对来自巴基斯坦的兄弟,在1986年初开发出了一个的叫Brain(又名Pakistan)的程序,如果有人盗版拷贝他们的软件,这个程序就会自动吃光盗版者电脑的硬盘空间。一年间,病毒传遍澳大利亚、新西兰等十多个国家和地区,并攻击了美国特拉华大学的电脑。

 

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据美国《连线》杂志报道,这让麦卡菲一下子回想起了自己的童年阴影,想起了童年时随时毒打自己的老爸。面对电脑病毒这种新的无缘无故的攻击,他想反击。

 

很快,麦卡菲在加州硅谷圣克拉拉市65平方米的家中,开了个合资公司。花了几个星期,做出了全球首款杀毒软件,以自己的名字将它命名为McAfee。 

 

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为了让更多的人装载自己的软件,他再一次展露出了非凡的营销天赋:买了一辆8米多长的沃伦贝格房车,在车里摆满电脑,宣布这是第一辆“抗病毒救护车”;每当接到客户报告电脑故障的电话,他开着房车直奔客户公司,当着客户的面,搜索“病毒残余”,添油加醋,夸大恐吓,忽悠人购买他的杀毒软件。

 

1988年,他还上了电视节目《新闻时间》,对着镜头极尽煽动之能事,说已经有大量的公司被电脑病毒害得破产。一年后他出了一本书《电脑病毒、蠕虫、数据诈骗、程序杀手和其他威胁》,继续描述病毒的严峻性。

 

借着自己的销售天赋,不到五年时间,“McAfee”在全世界扬名。短短5年时间,世界前100强公司里一半都成了他的客户,McAfee杀毒软件成了大公司的标配,麦卡菲公司的每年净利润能达到500万美元。1992年上市时,他的公司市值超过了8000万美元。

 

官司不断

 

财富和商业成就并没有救赎麦卡菲。他的人生下半场,仿佛又陷入青年时代疯狂自我折腾、寻找人生意义感的轮回。

 

2000年,麦卡菲的公司被因尔以76.8亿美元收购——但此时,公司已经跟麦卡菲无关——1994年,麦卡菲便从公司离职,2年后卖掉自己的所有股票,收获了1亿美元,实现财务自由。

 

他并不想循规蹈矩地过着和其他商业大佬一般的生活,甚至觉得太多的财富成了他的负担。 他无法再定心继续工作,经常打一枪换个地方,找寻自己更想要的生活方式。

 

酷爱瑜伽的他甚至出版了四本介绍“瑜伽精神修行之旅”的书,亲自出镜拍了两套教瑜伽的DVD;他还发明了一项比滑翔伞更刺激的低空飞行装置,一度在北美名人圈非常流行,直到他的亲侄子被摔死。 

 

2008年的金融危机,再次让他将自我的生活全盘颠覆。这一年,他在各地的房产、投资都大量缩水,《纽约时报》统计称,他的资产一度仅剩400万美元。 

 

2009年,在拍卖了自己的大量资产之后,麦卡菲一拍脑袋,搬去了加勒比沿岸唯一一个说英语的国家伯利兹。他买下了岛上的一大片土地,过起了土皇帝一般的生活,还收编了一支私人部队负责安保。

 

在没有互联网的地方,麦卡菲过起了隐居日子,没事儿弹弹钢琴。每隔一周,他会在自己的臀部注射雄性激素,保持体型,周边陪着数女伴,年纪在17—20岁之间。

 

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“我被世界上的弃儿所吸引,妓女、小偷、残疾人……出于某种原因,我一直对这些亚文化着迷。”麦卡菲曾对媒体说。

 

但麦卡菲在伯利兹的生活,并不像他描述的这般诗情画意。这位性格不羁的大佬,在晚年惹上了一堆麻烦。

 

2012年,麦卡菲成了当地警方的通缉犯,罪名是涉嫌谋杀他的邻居,同样是美国移民的格里高利·法尔。他开始了不慌不忙的逃亡之旅,甚至开了一个博客专门讲述自己如何与伯利兹警察“斗智斗勇”,并且大大方方接受媒体专访。

 

一个月后,因为有媒体在照片中曝光了地址信息,麦卡菲在危地马拉落网,后被移交回美国。经过多番运作,直到2018年,这场诉讼才以他无罪告终。

 

回到美国的那几年里,麦卡菲又重新捡起了自己的科技大身份,开始四处布道,不断公开演讲宣传隐私保护,能的硅谷大公司都了个遍。 

 

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更夸张的是,在2019年,74岁的麦卡菲竟然高调宣布要参选2020年美国总统,目的是为了推销自己的加密货币。 过于高调的麦卡菲,最终招来的是接连不断的官司和拘捕令,包括非法携带武器、虚拟货币诈骗等等。

 

最终,2020年10月,他因为逃税在西班牙被捕,美国司法部指控其在2014年到2018年间赚取的数百万美元都没有按规定缴税。

 

巴塞罗那监狱,就这样成了麦卡菲疯狂人生的最后一站。6月23日,就在确定他将要被移送回美国继续坐牢的天后,麦卡菲死在了自己的牢房里。

 

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至此,一代传奇大佬的一生落幕。而关于他真正的死因,至今仍传闻纷纷,许多人认为他并非死于自杀。但是对于麦卡菲本人而言,戏剧性的人生配上一个充满戏剧性的句号,也许算得上是一个精彩的剧本。

 

参考资料:

1.《他的人生,比“华尔街之狼”更疯狂!》,外滩画报

2.《“杀毒软件之父” 自杀,传奇人生自此终结!》,果壳网

3.《约翰·迈克菲的最后抵抗》,连线

4.《杀毒软件之父迈克菲的潦倒人生:自杀结局可能早已注定》,凤凰网科技

 

*题图购买于视觉中国

 

2021年6月28日 20:20
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